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500年大国兴衰史,告诉我们什么

来源:网络整理 作者:admin 人气: 发布时间:2020-09-01
摘要:伟大的帝国,从东到西,自西而东,崛起又没落。尤其在过去五百年中,伴随着东西的碰撞与资本主义的兴起,大国的竞争此起彼落。在中美博弈的当下,透过历史的棱镜,我们能够

伟大的帝国,从东到西,自西而东,崛起又没落。尤其在过去五百年中,伴随着东西的碰撞与资本主义的兴起,大国的竞争此起彼落。在中美博弈的当下,透过历史的棱镜,我们能够得出什么结论?

按照当下标准,《大国的兴衰》是一本“古早”的书。这本出版于80年代后期的著作,几乎与我同龄。

更不用说,这本书中,作者的很多判断,不仅过时,甚至错误。比如,作者预测了美国的衰落,出版后却遇到了苏联的解体,美国成为全球一极独大的国家。

那么,为何直到今天,大家还在谈论这本书?因为它提供了一种审视当下的历史视角。

《大国的兴衰》,到底讲了什么故事?换个角度看,这是一部以大国为主线的世界史,跨度高达500年。作者最早回溯到1500年代,当时还是前工业社会开始,东方还领先,西方的兴起还看不到端倪,分裂的欧洲如何能够战胜看似统一强大的东方帝国,从奥斯曼帝国到明清帝国?继而来到工业时代,欧洲已经开始领跑世界,工业化与力量对比成为作者关注要点。

本书核心观点是什么?作者肯尼迪认为,大国往往会出现军事和经济之间的紧张,成为大国由盛转衰的症结。

也就是说,“国家既要在尽可能宽松的军事–政治世界中存在,又要在自由放任的经济世界中存在。一方面国家要寻求其战略安全,表现为向最新式的武器系统投入资金,向武装部队投入大量的国家资源;另一方面,国家要获得经济安全,表现为促进社会的兴旺,而这取决于经济的发展(来自生产和创造财富的方式的革新),取决于生产的增长和国内外旺盛的需求”。

也正因此,过大的军费开支和自由放任的经济活动之间,存在困境。换而言之,对于一个大国而言,其衰落的原因,可能源自过于沉重的军费负担会减缓经济的增长速度,导致国家在世界工业生产和财富分量下降。

大国的困境是什么?权衡二者,即在供养庞大的武装部队以获取近期安全,与发展生产、增加收入,以取得长远安全之间,获得长期平衡。

有意思的,对比大国的困境,一些不倚重军事的经济体,却在二十世纪下半叶获得自己生命力,比如日本与香港,甚至包含瑞士、瑞典和澳大利亚。

这种叙述,对于中国人来说,理解并不困难。甚至有种迷之熟悉,大国的困境,翻译一下,类似国家的军事安全需求与人民日益提升物质生活水平的矛盾。肯尼迪对于生产力等术语运用,不仅暗示他的框架对于经济决定论的的重视,也许也有来自马克思主义的影响。

《大国的兴衰》写作的时代是美国苏联两极争霸的时代,但是作者已经看到日本、中国等后来居上的格局。作者认为,当代世界强国所追求的伟业具有三重性:为国家利益提供军事安全,满足国民的经济需求,保证经济持续增长。

那么如何实现这三大目标?肯尼迪的思路和中国人熟悉的思路倒是差不都,那就是以史为鉴。他认为回顾过去500年历史,是预测未来的最好方法。

大国的兴衰,关键是什么?肯尼迪认为,取决于一种变革的动力,“这个动力主要由经济和技术的发展所驱动,然后对社会结构、政治制度、军事力量与各个国家和帝国的地位都产生影响。”

他指出,世界经济变化的速度之所以快慢不一,就是因为技术发明和经济增长的速度本身是参差不齐的,它们受着各个发明家、企业家,以及气候、灾害、战争、地理、社会结构等情况的制约。这导致不同的社会或者国家,有过或快或慢的增长速度,一些地区崛起了,另一些地区则相对或绝对地落后。

更进一步,肯尼迪引出第二个论点,即“经济增长速度不均衡,对于国家体系中许多成员国相对的军事力量和战略地位都产生了决定性的长期的影响”。这听起来有点经济决定论,但好像也符合历史事实,即大国博弈与战争中,胜利通常属于拥有最雄厚的物质资源的一方。

肯尼迪认为,每次战争结束后建立起来的“各国版图”新秩序,都是已经形成的国际体系中权力再分配的结果;值得注意的是,大国兴衰是一个动态的过程,“和平的到来并不能使这一不断变化的过程结束,各大国不同的经济增长速度将使它们继续处于相对兴旺和衰微之中”。

对于当下关注中美关系的人,兴起的大国和衰落的大国关系,显然是重点。对此,肯尼迪没有给出肯定结论,他认为因为核武器等毁灭性武器存在,无法确定兴旺和衰微的大国必然导致战争。

一个大国兴起,其实也是走别的大国的老路。世界强国的加冕道路上,往往会有两个拦路虎:“第一是经济发展的不平衡,这可致使一些国家比另一些国家更富有、更强大;第二是紧张的有时甚至是危险的国际形势,这将迫使它们在追求近期军事安全和长远经济发展之间做出抉择。”

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