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昆虫产业有望助力绿色未来

来源:网络整理 作者:admin 人气: 发布时间:2020-10-27
摘要:苍蝇以惊人的效率将有机废物转化为快速生长、富含蛋白质的幼虫,鸡、鱼和猪会愉快地吞食这些幼虫。人类终于赶上了这一趋势,正在投巨资建设大型昆虫农场,将这一古老的自然

苍蝇以惊人的效率将有机废物转化为快速生长、富含蛋白质的幼虫,鸡、鱼和猪会愉快地吞食这些幼虫。人类终于赶上了这一趋势,正在投巨资建设大型昆虫农场,将这一古老的自然过程工业化,并把产品卖给农民。

这种向更可持续的蛋白质来源的转变,以及对植物性肉类、机器人技术、纳米技术等其他多个领域不断增加的投资,被誉为第二次农业革命。幸运的话,它可以在帮助养活到2030年地球新增的10亿人口、以及抗击灾难性气候变化方面发挥至关重要的作用。

过去一个世纪,食品工业在提高生产率方面表现得非常出色。但这一成就伴随的是可怕的代价——用于化肥和运输的有限的化石燃料资源逐渐枯竭、滥伐森林、水污染、土壤侵蚀以及过度捕捞。总体来算,食品工业占全球温室气体排放量的约四分之一。

专注于农业的私人股本公司Cibus Fund的高级投资总监阿拉斯泰尔?库珀(Alastair Cooper)表示:“一场技术革命正在发生,拥有颠覆性商业模式的年轻创新公司正在寻求更可持续的解决方案。我们可以从糟糕的线性经济模式转向更可持续的生产模式。”

近期,法国昆虫公司Ynsect筹集了3.72亿美元,在垂直农场扩大用于宠物食品和化肥工业的黄粉虫的繁殖。还有数亿美元资金投入了其他昆虫科技公司,包括加拿大的Enterra、南非的AgriProtein和荷兰的Protix,后者大规模养殖黑水虻以生产蛋白粉和油。近期,英国政府向初创企业Entocycle投资了1000万英镑,该公司正在建设英国首家工业规模的昆虫农场。

早在2003年,联合国就开始强调可食用昆虫的种种好处。它指出,全球130个国家(主要在亚洲和非洲)约20亿人的饮食中早已包含食用昆虫。多家公司如今也开始在西方国家销售供人食用的昆虫,尽管这些努力因为人们对此感到“恶心”而受到困扰。

最近的大部分相关投资都进入了服务于动物饲料、宠物食品和化肥市场的公司。但考虑到规模化生产的困难、用于喂养幼虫的消费前废料的不同可获得性以及不断变化的政府法规,昆虫工厂运营商花了多年时间才提高了该行业的经济效益。

AgriProtein首席执行官贾森?德鲁(Jason Drew)一直是昆虫技术的先驱之一,他即将出版新作《苍蝇的故事以及它如何拯救世界》(The Story of The Fly and How It Could Save The World)。他特别喜欢黑水虻,因为这种昆虫“不挑食”,而且生命周期非常短。

AgriProtein一直在有选择性地培育黑水虻以增加它们的繁殖,现在已经繁育到第58代。德鲁表示,建造大型昆虫工厂的成本在4000万至7000万美元之间。生产商必须找到一个可靠的厨余垃圾来源,如今许多零售商和消费者团体正在努力减少此类垃圾。

昆虫蛋白最有希望的用途之一是取代鱼粉。鱼粉是用每年从海里捕捞的数十亿野生鱼磨制而成,用于养鱼场饲喂。“目前水产养殖是不可持续的。你得从海里捞上两条鱼,才能从养鱼场得到一条鱼。”德鲁说,“未来堪忧,我们需要修复它。”

我们确实需要重新思考我们生产和消费食物的方式。昆虫蛋白是个不错的选择。同样令人鼓舞的是我们看到一些新倡议,例如“为地球奋斗奖”(Earthshot Prize)将在未来10年每年颁发5项价值100万英镑的奖项,以发掘最具创意的环境解决方案。但是,正如昆虫产业所显示的,更大的挑战可能是在足够大的规模上实施这些创意,以真正产生影响。

不过,对于那些想要获得这个奖项的人来说,这里有一条线索:大自然已经发明了许多最智慧的解决方案。人类只需要弄清楚如何用最佳的方式复制它们。

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