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科学家警告新冠病毒新型变种正在欧洲蔓延

来源:网络整理 作者:admin 人气: 发布时间:2020-11-04
摘要:一种起源于西班牙农场工人的冠状病毒变种自今年夏天以来已在欧洲大部分地区迅速蔓延,目前,这种新变种在几个国家的新增新型冠状病毒肺炎(COVID-19,即2019冠状病毒病)病例中

一种起源于西班牙农场工人的冠状病毒变种自今年夏天以来已在欧洲大部分地区迅速蔓延,目前,这种新变种在几个国家的新增新型冠状病毒肺炎(COVID-19,即2019冠状病毒病)病例中占大多数——在英国超过了80%。

一个通过基因突变追踪该病毒的国际科学家小组在周四发表的一篇研究论文中描述了这种名为20A.EU1的变种的异常传播。

他们的研究表明,从西班牙度假归国的人对该病毒在欧洲的传播起了关键作用,这引发一个问题:正在席卷欧洲大陆的第二波疫情是否本来可能通过提升机场及其他交通枢纽的筛查措施得以减轻。

由于每个变种都有其自身的遗传特征,因此可被追溯到起源地。

“从20A.EU1的传播来看,很明显,现行的(防疫)措施往往不足以阻止今夏出现的变种进一步传播。”巴塞尔大学(University of Basel)进化遗传学家埃玛?霍德克罗夫特(Emma Hodcroft)表示,她是这份尚未在同行评审期刊上发表的研究报告的主要作者。

瑞士和西班牙的科研团队目前正在加紧研究这种变种的行为,以确定其是否比其他毒株更致命或更具传染性。

霍德克罗夫特强调,“没有证据表明该变种的(迅速)传播是由一种增加传播或影响临床结果的变异所致”。

她强调,20A.EU1不同于她之前见过的任何一种引起新冠肺炎的SARS-CoV-2病毒。“我一直在研究欧洲冠状病毒的基因组序列,没有见过任何具有这种动态变化的变体。”她表示。

特别是,这些研究团队正在与病毒学实验室合作,以确定20A.EU1是否在新冠病毒借以进入人体细胞的“刺突蛋白”中携带一种可能会改变其行为的特定突变。

所有的病毒都会发生变异——遗传密码中个别字母的变化——这些变异可以组合成新的变种和毒株。SARS-CoV-2另一种名为D614G的变异已被识别,该变异被认为会使这种病毒更具传染性。

未参与周四发表的这项研究的耶鲁大学(Yale University)遗传流行病学家约瑟夫?福弗(Joseph Fauver)表示:“我们需要更多这样的研究来发现已在人群中高频率出现的变异,然后对它们进行逆向工程,看看它们是否使病毒更具传染性。”

这项研究显示,这一新变种有6个不同的基因突变,今年6月,该变种在西班牙东北部的农业工人中出现,并在当地人口中迅速传播。

参与该项目的苏黎世联邦理工学院(ETH Zurich)计算进化学教授坦贾?斯塔德勒(Tanja Stadler)表示,对最近几周从欧洲各地采集的病毒样本进行的分析显示,这些样本均来自这一新变种。

斯塔德勒表示:“我们可以看到,这种病毒已被多次携带到数个国家,有很多次又进一步在人群中传播。”

伊纳基?科马斯(I?aki Comas)是正在研究该病毒的SeqCovid-Spain联盟的负责人,也是这份研究报告的合著者之一,科马斯补充道:“一个变种,借助一起初始超级传播事件,能够迅速流行起来。”

这些研究人员总结道,在西班牙度假者的“危险行为”——如忽视保持社交距离的准则——加上他们“回国后又继续此类行为”助长了该新变种的传播。

这项研究显示,该新变种在英国的病例所占比例超过80%,在西班牙占80%,在爱尔兰占60%,在瑞士和法国占40%。

今年年初实施的严格封锁措施曾帮助各国控制住了最初的病例激增,夏季新增病例也大幅减少。

但最近几周,疫情在欧洲再次迅速蔓延,迫使各国领导人对社交活动实施了严厉的新限制举措。

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