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科技巨头拥抱碳移除技术,治理难题待解

来源:网络整理 作者:admin 人气: 发布时间:2022-05-23
摘要:来自FT中文网的温馨提示:如您对FT中文网的内容感兴趣,请在苹果应用商店或华为应用市场搜索“FT中文网”,下载FT中文网的官方应用,付费订阅。祝您使用愉快! 对全球气候变化

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对全球气候变化来说,大型科技巨头们最近在一个领域的频频出手可能并不是特别好的兆头。

4月初,瑞士初创企业Climeworks宣布已从大型投资机构那里获得了6.5亿美元融资,用于扩建Orca项目。Orca是一个建在冰岛冰川中的开创性设施,它能够从大气中吸收二氧化碳,并将其深埋在地下。冰岛总理卡特琳?雅各布斯多蒂尔(Katrin Jakobsdottir)表示,它是一个可以阻止气候变化失控的庞大的全球新产业雏型。但是短短两个星期后,这台仅仅运转了六个月的机器便停工了。经营方表示,这是因为机器无法承受冰岛的严寒。

我们向这家公司询问工厂的最新动态,但尚未得到回复。不过有报道称,Climeworks已经开始被迫修改设计。这家公司承诺第一年将从空气中提取4000吨二氧化碳,目前看起来不太可能实现。

然而,投资者并没有因此而感到沮丧。其长期支持者微软,以及瑞士再保险集团(SwissRe)等新投资方仍坚定支持这一项目。该项目承诺在三年内从大气中移除4万吨二氧化碳,并在2030年之前移除超过100万吨二氧化碳。

对碳移除技术充满热情的远不止这些机构。4月,全球多家科技巨头向这个领域投下几年前难以想象的巨资,这些企业中就包括Meta(以前的Facebook公司),谷歌母公司阿尔法特(Alphabet),以及世界首富、特斯拉老板埃隆?马斯克(Elon Musk)的私人基金会。

那么,我们是否迈入了一个一边解决气候变化,一边允许世界继续疯狂燃烧化石燃料的新时代?正如新闻服务机构DatacenterDynamics的彼得?贾奇(Peter Judge)所描述的那样,难道这是全球经济“持续增长的入场券”,是大型科技公司参与其中的许可证吗?如果是这样,谁来经营和监管这个庞大的全球新产业?又由谁来买单呢?

碳捕集的期许

如果碳捕集技术代表了未来,那么2022年4月或许有一天会被视为是这项技术真正起飞的时刻。因为正是在那时,Meta、阿尔法特、加拿大电商Shopify和在爱尔兰成立的美国金融服务公司Stripe都加入了所谓的“前沿计划”(Frontier)。他们共同承诺在本十年末购买9.25亿美元由碳捕集技术创造的碳信用额。这些机构表示,他们的目的是通过创造一个有保障的市场来刺激投资。

几天后,Stripe与专业风投公司Lowercarbon Capital单独合作,创建了一个新的价值3.5亿美元的碳捕集基金。 然而,四月最大的头条新闻还是来自马斯克。他的私人基金会宣布向入围XPRIZE的15个致力于解决碳排放问题的团队各奖励100万美元,并将在2025年给予其中一个团队8000万美元的奖励。最终获得这一奖励的团队届时必须证明他们的设备或系统每年能够从空气中移除至少1000吨二氧化碳,并且还要拿出一个移除1百万吨二氧化碳的成本核算计划和一个从我们目前每年排放到大气中的400多亿吨二氧化碳中移除至少10亿吨排放的可论证“路径”。

这些由首席科学家、多伦多大学(University of Toronto)物理学家马歇斯?艾克斯塔瓦(Marcius Extavour)领导的马斯克评审小组筛选出来的技术形形色色,从森林恢复,到将木炭埋入土壤、Climeworks式的空气捕集,再到海洋施肥、采矿废物矿化以及气候友好型农业等。虽然没有一个是新点子,但正如评委所说,“XPRIZE不是点子大赛;它比的是实施和论证”。

有人对此表示怀疑。一些人指出,即使大奖总金额达到1亿美元,但与马斯克在候选名单宣布几天后收购推特的440亿美元相比也是微不足道的。脱碳研究投资公司Carbon Direct首席科学家胡利奥?弗莱德曼(Julio Freidmann)对巨额奖金的吸引力表示了质疑。15年前,英国航空企业家理查德?布兰森(Richard Branson)发起了“维京地球挑战”(Virgin Earth Challenge),为一项大气温室气体移除技术投资了2500万美元。但在2019年,这个项目却静悄悄地撤下了。弗莱德曼在最近的一条推文中评价道,这个项目制造了“一大堆噱头、糟糕的设计和一场没有赢家的失败”。

尽管如此,目前科技巨头对碳捕集的这波突如其来的热情依然是真实的。原因之一在于,在多年的怀疑之后,气候科学家对此的兴趣越来越浓厚。今年4月份,联合国政府间气候变化专门委员会(Inter-Governmental Panel on Climate Change)发布了关于阻止气候变化的最新评估,其中得出结论是,如果世界要将全球平均气温上升控制在1.5摄氏度,也就是去年11月格拉斯哥第26届联合国气候大会(COP26)上各国政府重申的目标,二氧化碳移除“至关重要”。

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