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高校学费:欧美政治家的棘手难题

来源:网络整理 作者:admin 人气: 发布时间:2022-09-02
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来自FT中文网的温馨提示:如您对FT中文网的内容感兴趣,请在苹果应用商店或华为应用市场搜索“FT中文网”,下载FT中文网的官方应用,付费订阅。祝您使用愉快!

去年,我意外地从税务官那里收到了一张支票。为什么?因为我之前成功地还掉了最后一笔学生贷款,结果导致我在报税时缴纳的税金比我实际应缴的多了一些。(在英国,如果是受薪雇员,学生贷款还款会在发工资时从应税收入中扣除,如果是自雇者,则会在报税时扣除。)

我花了很长时间思考这是一个怎样的里程碑(能够在做我喜欢的工作的同时完成这件事是我的幸运),以及我该如何最好地利用这笔意外之财来投资于我的未来(最后我出门买了一台PlayStation 5)。

乔?拜登(Joe Biden)计划为每个中低收入高校毕业生免除1万美元学生贷款,对这个计划的一种批评是,美国的毕业生会像我一样,在思考如何用好这笔意外之财后,照老样子出去买一些刺激通胀的消费品。但由一名富裕的英国毕业生(也就是我)的行为推断数百万中低收入的美国毕业生的行为,当然有可能不是特别靠谱。

更有用的政治教训在另一方面。拜登的计划证明,一旦一个民主国家中的高校毕业生选民人数足够多,成为在选举中举足轻重的群体,他们就可以做选民几乎总是做的事情:游说政府给予财政减免。

这种现象的影响范围远不止于美国。例如,在法国,公立大学向本国学生收取区区三位数的注册费,而在英国,毕业生实际上要支付一种额外的所得税,一直付到他们还清学费或毕业30年后。

美国模式成功地结合了法国式低廉学费和英国式巨额学生贷款的大部分缺点,而没有设置法英模式中的任何补偿机制。法国学生可以选择就读公立大学,还可以申请私立大学的奖学金,而英国的学生贷款还款时可以从工资中抵扣应税收入,并且满足收入门槛才需偿还。一些美国毕业生背负着抵押贷款式的贷款,无论他们的第一份工作是咖啡店服务员还是金融公司交易员,从毕业开始都面临相同的月供,而且并非所有人都能申请转为满足收入门槛才需偿还的还款计划。

但在这三个国家,提高高校学费的尝试都遭到了学生和年轻人的强烈政治抵制,同时也被证明是各州为高等教育变出额外收入、避免债务入账的简便方法。(在英国国家统计局(Office for National Statistics) 2018年做出裁定之前,历届英国政府都能假装所有学费支出都是由私人负担的,尽管事实上其中很大一部分永远不会得到借款人的偿还。)

作为一项政策,学费取得了惊人的成功。在英国,学费实际上使得大多数中高收入劳动者的所得税得以悄悄提高。在整个发达世界,对大学学位的需求已被证明对价格极其不敏感:学费不断增长,与此同时学生越来越多。

但这项政策是有代价的。对于中低收入的高校毕业生来说,英国模式比美国模式好一些,但它仍意味着实际税负的显著增加。学费政治的一个讽刺之处在于,如果英国国家医疗服务体系(NHS)顾问(consultant,级别和薪水较高的医生——译者注)对支付额外的所得税表示不满,别人会觉得他们右翼,但如果他们抱怨的是学费,则会被认为很酷、很进步。但这两项政策的影响是相同的:它们都使得去国外或私营部门行医比留在英国的公共医疗系统中更具吸引力。

学费模式也对学术自由产生了连带影响。校园政治总是含有不自由的因素,但当单个的学生不能影响大学的利润时,校方更容易忽视学生关于解雇某位教授或重排某门课程的教学大纲的要求。

随着欧洲的高校毕业生越来越多,学费将在某个时点——你或许可以称之为“拜登拐点”(Biden tipping point)——不可避免地成为一个不那么有吸引力的政策选择。随着背负学生贷款的毕业生人数越来越多,他们在政治上的影响力也越来越大,以至于学费不再是偷偷增加所得税的好办法,而是变得和公开提高所得税一样在政治上极不受欢迎。

因此,学费正变得越来越像它换来的学位:对考虑两者的人来说都是一个有吸引力的选择,但都有前期和长期的成本,最终可能会让政府觉得不值当。

责任编辑:admin

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